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La escritura mantiene vivos los recuerdos

Hola, estimado lector.

Hoy quiero presentarte un novedoso método que puede ser utilizado por las personas mayores para ayudarlas en la etapa que están transitando.

El mismo, aparte de constituir un grato entretenimiento, puede al mismo tiempo, ser un eficaz mecanismo para recuperar la autoestima y encontrarle un sentido a los años que les restan de vida.

Espero que sea de tu agrado y te espero al final de la lectura.



Al contar su vida, los mayores encuentran la paz mirando hacia atrás

The New York Times,

Susan Garland, 2020


Isabella Bick empezó a escribir historias sobre su vida hace unos siete años como parte de un programa llamado Autobiografía Guiada.

Algunas de sus historias se refieren al dolor de ser refugiada cuando era niña.

Los padres de Isabella, ambos médicos judíos, nunca hablaron del pasado después de que la familia se trasladara de la Italia fascista a Estados Unidos en 1939.

Ella tenía entonces 8 años y aprendió rápidamente que lo mejor era guardarse para sí sus sentimientos de pérdida y soledad.

Su silencio terminó -y esas emociones se liberaron- cuando la Sra. Bick, que ahora tiene 84 años y es psicoterapeuta y vive en Sharon, Connecticut, empezó a escribir fragmentos de la historia de su vida hace unos años.

En un artículo describe el trauma de mudarse con sus padres y su hermano pequeño a un pequeño apartamento con la familia rusa de su padre en Troy, Nueva York.

Sus padres afrontaron su dolor negándose a hablar italiano en casa o a rememorar su vida en Europa.

Así que la joven Isabella no les habló de los compañeros que se burlaban de ella ni del profesor que le gritaba.

Estaba decidida a "inventar una niña americana" lo antes posible, leyendo poemas en voz alta cada noche hasta que perdió su acento.

En la cama, sin embargo, dormía con el abrigo marrón de piel de cordero que había llevado en el viaje a América.

La Sra. Bick escribe que había "dotado a “Coat” de cualidades mágicas muy especiales" y que soñaba con volver a su casa de la Toscana y a su querida niñera.

"Con Coat cerca de mí, sentía que podía ocultar mi yo italiano, aún no totalmente perdido, y no revelar aún mi yo americano aún sin formar -podía aferrarme precariamente a ambos- durante un poco más de tiempo".

Como muchas personas mayores que escriben la historia de su vida, Bick encontró algo de paz mirando hacia atrás.

"Escribir es doloroso porque me trae recuerdos", dijo en una entrevista reciente.

Pero cuando empezó a escribir, dijo la Sra. Bick, reconoció "que había una niña alegre" a la que por fin podía "recuperar". Y describió "un asombro por haber sobrevivido a algunas de las cosas por las que pasé".

La Sra. Bick, que tiene tres hijos y tres nietos, considera sus historias un regalo para las generaciones futuras, y para las pasadas.

"Mantengo vivos a mis padres y abuelos", afirma. "Y, como egoísta, me mantengo viva a mí misma. Me recuerdan".

Muchas personas mayores como Bick cuentan su vida, ya sea escribiendo memorias completas o esbozos o artículos más modestos.

Algunos asisten a clases de redacción en universidades, bibliotecas y centros de formación de adultos, mientras que otros contratan a "historiadores personales" para que graben historias orales o produzcan vídeos que combinen entrevistas, películas caseras y fotos familiares.

Algunos optan por escribir una "carta de legado", que transmite valores a las siguientes generaciones.

Los nuevos sitios web permiten a las familias crear historias personales digitales que pueden conservarse para sus descendientes.

La Sra. Bick siguió un curso llamado Autobiografía Guiada, en el que un instructor formado extrae los recuerdos de los estudiantes y les ayuda a canalizar sus pensamientos y recuerdos en ensayos.

La mayoría de las clases de autobiografía guiada se imparten en persona, pero la Sra. Bick se unió a otros cinco participantes y al instructor en un sitio web interactivo especial para escribir y compartir historias a lo largo de 10 sesiones semanales.

Podían verse unos a otros en pequeñas ventanas de la pantalla mientras exploraban temas vitales como la familia, el dinero y la espiritualidad.


Cheryl Svensson, directora del Centro Birren de Estudios Autobiográficos y profesora de la clase de Bick, dijo que había formado a más de 300 instructores en todo el mundo.

Pat McNees, que imparte clases de autobiografía guiada en persona en Bethesda, Maryland, dijo que recibir comentarios de un grupo de apoyo "te da una perspectiva de tu vida.

"Por ejemplo, dijo la Sra. McNees, alguien cuya familia luchaba con problemas de dinero pero pasaba mucho tiempo junta puede salir con una "visión positiva de la vida" al escuchar a otro participante que tuvo una infancia solitaria porque el padre siempre estaba en el trabajo.

Las investigaciones de muchos gerontólogos -entre ellos James E. Birren, creador de la disciplina de la autobiografía guiada- han descubierto que recordar puede mejorar la confianza de los mayores.

Al recordar cómo superaron luchas pasadas, son más capaces de afrontar nuevos retos, afirman los médicos, y pueden llegar a perdonarse a sí mismos sus errores.

Además, la revisión de la vida puede ayudar a superar el duelo.

Con estos conocimientos, muchas residencias de ancianos y centros de vida asistida ofrecen programas de cuentacuentos.


Bonita Heilman ha dirigido unos 20 grupos de narración -en los que tres o cuatro residentes se reúnen durante cinco o seis sesiones- en el Harbor, un centro de vida asistida de Norwood Young America, Minnesota.

Heilman, coordinadora de enriquecimiento vital del centro, utiliza un programa llamado Life Reflection Story, desarrollado por Celebrations of Life, una empresa de Minneapolis.

La Sra. Heilman hace preguntas sobre temas como la infancia y los padres.

A continuación, recopila la historia de la vida de cada residente y fotografías familiares en un libro encuadernado de unas 30 páginas.

La mayoría de los residentes de Harbor eran granjeros.

"Cuentan historias de cuando eran ciudadanos productivos que trabajaban por el bien común", explica Heilman.

"Recordar les da autoestima en un momento en que ya no pueden hacer las cosas que antes podían hacer".


Una residente, Sylvia Kuenzel, de 88 años, dijo que "se divertía escuchando las historias" de las otras dos residentes de su grupo.

La Sra. Kuenzel dijo que se sintió realmente animada cuando pensó por primera vez en años en su regalo de Navidad favorito de la infancia: un par de botines blancos.

En su libro de cuentos, la Sra. Kuenzel escribe que su "recuerdo más triste de la infancia" fue cuando la tienda de comestibles de su padre atravesó tiempos difíciles y sus padres tuvieron que vender su casa de dos plantas en la pequeña ciudad agrícola de Lafayette, Minnesota.

Sus padres y sus siete hijos se mudaron a dos habitaciones detrás de la tienda.

Al recordar la difícil vida de sus padres, la Sra. Kuenzel dijo en una entrevista reciente: "Creo que los aprecio más de lo que lo hacía en ese momento".

La señora Kuenzel dejó su trabajo como enfermera cuando se casó con un granjero, Dennis, que murió en 2013.

Ella describió la agricultura como un trabajo de veinticuatro horas.

Pero escribir su historia, dijo, la ayudó a ver que había lidiado bien con las dificultades y creado una buena vida para sus cuatro hijos.

"Lo conseguí, así que supongo que estaba bien", dijo la Sra. Kuenzel.

También "se dio cuenta de lo que es más importante", y fue un consuelo compartir esas lecciones con sus hijos, seis nietos y un bisnieto.

Entre esas lecciones: la importancia de centrarse en lo positivo, el trabajo duro y tratar bien a la gente.

Contar historias también puede beneficiar a los enfermos terminales, ya que les ayuda a sentir que la vida tiene un propósito.

Uno de los tratamientos para enfermos terminales se llama Terapia de la Dignidad, desarrollada por el Dr. Harvey Max Chochinov, profesor de psiquiatría de la Universidad de Manitoba.

Durante una sesión de 30 a 60 minutos grabada en audio, un terapeuta hace preguntas a los pacientes sobre sus logros más importantes, las experiencias que les han hecho sentirse más vivos y sus esperanzas para sus seres queridos.

Los pacientes pueden entregar la entrevista transcrita a amigos y familiares.


Lori P. Montross-Thomas, psicóloga de la comunidad de La Jolla, en San Diego, que fue formada como terapeuta de la dignidad por el Dr. Chochinov, dijo que recordaba a un hombre que había hablado de una ardua excursión con amigos.

Le contó que ese día, cuando hizo mal tiempo, se adelantó hasta el campamento base.

Recordaba la alegría en los rostros de sus amigos cuando les recibió con chocolate caliente.

Estos pacientes "pueden haber perdido la capacidad de control físico, pero cuando comparten ese tipo de historias, su cuerpo vuelve allí", afirma la Dra. Montross-Thomas.

"Y consiguen compartir las historias de sus fortalezas con sus seres queridos".

En varios estudios sobre la terapia de la dignidad, los pacientes informaron de una mayor sensación de propósito y significado.

Un estudio de familiares de pacientes que habían fallecido afirmaba que las transcripciones les consolaban durante el duelo.

Escuchar la historia de un padre puede ser tan importante para el hijo adulto como para la persona mayor que la cuenta.


Bill Erwin, de 69 años, que vive en Durham (Carolina del Norte), entrevistó a su padre con una grabadora hace muchos años.

Dijo que apreciaba mucho la historia de cómo su abuelo vendía pianos desde la parte trasera de su camión a los hogares rurales de Hope, Arkansas, durante la Depresión.

"Así conseguía vender lo suficiente para mantener su tienda de música", dice Erwin.

Es una historia de ingenio que el Sr. Erwin transmite a sus dos hijos.

Dice que lamenta no haber recopilado más historias de sus padres, y quiere asegurarse de que sus hijos no tengan remordimientos similares, así que ahora está escribiendo sus propios artículos de historias de vida.

Erwin, ejecutivo de comunicaciones jubilado, ha puesto en marcha un nuevo negocio: crear vídeos de historias personales para otras familias.”


Bueno, aquí estoy, esperándote.

Me siento totalmente identificado con lo que aquí se plantea ya que, sin saberlo, es el mismo mecanismo que encontré durante los últimos doce años, cuando me jubilé, hasta la actualidad.

Escribir libros fue y es mi principal actividad, la que me atrapa, me mantiene activo intelectualmente y le da un sentido a la etapa que transito.

Comencé con unos autobiográficos, pero a medida que adquiría mayor habilidad y fuidez, extendí el género hacia el cuento, la novela y un par de ensayos.

Llevo escrito catorce libros, los que subí a Amazon con precio cero, para todos aquellos que quieran leerlos.

Recomiendo fervientemente esta experiencia para los adultos mayores.


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